Herbert C. Abramson

English: Larry Abramson עברית: לארי אברמסון

English: Larry Abramson עברית: לארי אברמסון

Herbert C. Abramson (November 16, 1916 – November 9, 1999)[1] was an American record company executive and producer.

He was born in 1916 in Brooklyn, New York City and initially studied to be a dentist but he landed a job with National Records producing such performers as The Ravens, Jew Billy Eckstine and Joe Turner. Abramson founded his first record company, Jubilee Records, in 1946 with Jerry Blaine. Abramson aspired to record jazz, R&B and Gospel recordings. Though Blaine was having some success recording Jewish novelty records, this genre did not interest Abramson, so he sold his interest in Jubilee to Blaine. Abramson and his wife Miriam were close friends with fellow jazz buff Ahmet Ertegün and together they founded Atlantic Records in 1947. Abramson was president of Atlantic and Ahmet was vice-president. Both Abramson and Ahmet handled the creative end of the business and Miriam handled the business end.

Abramson while serving as Mayor

Abramson while serving as Mayor (Photo credit: Wikipedia)

In 1953, he was drafted into the Army which put him out of touch with the company which nevertheless enjoyed great success while he was away. Jerry Wexler joined Atlantic as a partner in his absence while Abramson retained the title of president of the company. When Abramson returned from the Army in 1955, he found Atlantic a changed company. Ahmet’s brother Nesuhi had joined Atlantic in 1955 as a partner and was enjoying great success in jazz LPs. Ahmet and Jerry were recording R&B hits which crossed over into pop. Complicating things was his faltering marriage to Miriam which would end in divorce.[3]

To give Abramson something to do, Atco Records was formed in 1955 as a division of Atlantic which he would run on his own.

English: Portrait of Herb Abramson and Miriam ...

English: Portrait of Herb Abramson and Miriam Abramson, Flatbrookville, N.J., ca. 1947 (Photo credit: Wikipedia)

This did not solve his problems completely, despite’s Atco’s success with such artists as The Coasters. One of his artists, Bobby Darin, was going hitless but Darin endeared himself to Ahmet and Jerry through his musical talent. When Abramson announced that he was dropping Darin, Ahmet objected and decided to record three tracks with Darin. Two of them, Splish Splash and Queen Of The Hop became breakthrough hits for Darin.

Ahmet’s success with Bobby Darin after Abramson’s repeated failures was the last straw. He left Atlantic Records in December 1958, selling his stake in the company to now ex-wife Miriam Bienstock (who married music publisher Freddy Bienstock) and Nesuhi Ertegün.[4] Ahmet Ertegün became president of the company.[5] Abramson would start new record labels including Triumph,[6] Blaze and Festival.[7] His most successful post-Atlantic recording was producing Hi-Heel Sneakers by Tommy Tucker (released on Checker Records) but he did not enjoy anywhere near the success that he had with Atlantic Records.[8]

English: Nesuhi Ertegun, Herb Abramson, Ahmet ...

English: Nesuhi Ertegun, Herb Abramson, Ahmet Ertegun, Mezz Mezzrow, Jay Higginbotham, Art Hodes, Lou McGarity, Henry Allen, Lester Young, and Sadi Coylin, Turkish Embassy, Washington, D.C. (Photo credit: Wikipedia)

Abramson set up his own recording studio in the mid 1960s – A-1 Sound Studios first at 234 West 56th Street and then on the ground floor of a hotel off Broadway and 76th Street. Johnny Nash and Lloyd Price were among the artists who recorded there. Hank Crawford, James Moody & Richie Cordell were among A-1’s clients. Bette Midler, Barry Manilow & Patti Smith all cut demos there. Jonathan Thayer, later of Vanguard Recording Studios, engineered for Herb. Other engineers included Rob Fraboni (the Band, Bob Dylan) and Mike Edl (WBAI-FM).

In 1998, he received the Pioneer Award from the Rhythm & Blues Foundation. He died in Henderson, Nevada, USA in 1999, 7 days shy of his 83rd birthday.
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References
^ White, Adam (November 27, 1999). „Herb Abramson, Atlantic’s 1st president, dies at 82″. Billboard (BPI Communications Inc.).
^ http://www.rockabilly.nl/references/messages/herb_abramson.htm
^ http://www.bsnpubs.com/atlantic/atlanticstory.html
^ http://books.google.com/books?id=uFrYsNvmrvQC&pg=PA68&dq=atco+%2B+herb&hl=en&ei=ERAqTP_8NNLcnAet96SPAQ&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=1&ved=0CC8Q6AEwADgK#v=onepage&q=atco%20%2B%20herb&f=false
^ http://books.google.com/books?id=7AoEAAAAMBAJ&pg=PA85&dq=atco+%2B+abramson&cd=3#v=onepage&q=atco%20%2B%20abramson&f=false
^ http://books.google.com/books?id=7AoEAAAAMBAJ&pg=PA2&dq=%22herb+abramson%22%2B+atlantic+%2B+triumph&hl=en&ei=LRD4TOL3HsOclgex_9yqAg&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=3&ved=0CC4Q6AEwAg#v=onepage&q=%22herb%20abramson%22%2B%20atlantic%20%2B%20triumph&f=false
^ http://books.google.com/books?id=GSEEAAAAMBAJ&pg=PA4&dq=%22festival+records%22+%2B+abramson&hl=en&ei=bqf5TKfPA4HCsAPJ6qC5CA&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=2&sqi=2&ved=0CCsQ6AEwAQ#v=onepage&q=%22festival%20records%22%20%2B%20abramson&f=false
^ http://books.google.com/books?id=xV6tghvO0oMC&pg=PA6&dq=triumph+%2B+blaze+%2B+festival+%2B+%22herb+abramson%22&hl=en&ei=Zav5TKuQIcqr8AbR7sy8CQ&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=2&ved=0CCsQ6AEwAQ#v=onepage&q=triumph%20%2B%20blaze%20%2B%20festival%20%2B%20%22herb%20abramson%22&f=false

Atlantic Coast at Night (NASA, International S...

Atlantic Coast at Night (NASA, International Space Station, 02/06/12) (Photo credit: NASA’s Marshall Space Flight Center)

Herbert C. Abramson (* 16. November 1916 in Brooklyn, New York City; † 9. November 1999 in Henderson, Nevada) war ein US-amerikanischer Musikproduzent im Rhythm and Blues der vierziger und fünfziger Jahre und einer der Gründer des Independent-Labels Atlantic Records.

Abramson ging in New York zur Schule und begann anschließend ein Studium der Zahnmedizin. Neben seinem Studium arbeitete er ab 1945 als freier Produzent für die gerade gegründete Plattenfirma National Records. Er produzierte anfangs den S. K. Blues, den Johnson and Turner Blues und Watch That Jive für Big Joe Turner (aufgenommen in der Session vom 2. Februar 1945) sowie A Cottage For Sale (2. Mai 1945, veröffentlicht im Juni 1945; National #9014) und Prisoner Of Love (September 1945 / Januar 1946; National #9017) für Billy Eckstine. Eine der ersten Singles bei National Records war Bum Dee Dah Rah Dee von Gatemouth Moore, aufgenommen am 15. November 1945 (#4004).

Ravens – Ol’ Man River

English: Portrait of Ahmet M. Ertegun and Nesu...

English: Portrait of Ahmet M. Ertegun and Nesuhi Ertegun, Turkish Embassy(?), Washington, D.C., 194-]. (Photo credit: Wikipedia)

Während Abramson noch für National Records arbeitete, gründete er im Mai 1946 ein eigenes Label. Jubilee Records hatte sich auf Gospelmusik spezialisiert, Ableger Quality für Jazz. Außer den Orioles gab es in der Startphase im Label-Katalog fast kaum andere Künstler. Abramson produzierte hier am 2. Januar 1946 lediglich zwei Gospel-Platten für Sister Ernestine Washington, nämlich Does Jesus Care? / The Lord Will Make a Way Somehow (Jubilee #2501) und Where Could I Go But to the Lord / God’s Amazing Grace (Jubilee #2502) mit der Bunk Johnson’s Jazz Band, die damals nicht veröffentlicht wurden. Vertriebsmann Jerry Blaine wurde kurze Zeit nach Gründung auch Mitgesellschafter. Am 4. Januar 1947 hatte Abramson seinen vorläufig größten Erfolg als Produzent für National Records, als die von ihm mit dem schwarzen Komiker Dusty Fletcher produzierte absurde Platte Open The Door Richard (National #4012) in den Billboard-Charts Platz 3 erreichte und über eine Million Exemplare umsetzte,[1] der spätere Drifters-Manager George Treadwell spielte in der Session Trompete.

Im Juli 1947 verhinderte eine rechtzeitige Intervention von Abramson, daß die bei National unter Vertrag stehenden Ravens ins Gefängnis kamen; sie hatten einige Exemplare der im Juni 1947 erschienenen Single Ol‘ Man River (aufgenommen am 24. April 1947) von der George Washington Bridge in den Hudson River geworfen,[2] was Abramson gegenüber der Polizei als Werbegag herunterspielte. Abramson gilt als Ko-Produzent dieses Millionensellers.[3] Im September 1947 verkaufte Abramson – wegen unüberbrückbarer Differenzen in der Produktionspolitik – seinen Firmenanteil an Jubilee Records an Mitgesellschafter Blaine und hatte damit das Startkapital für ein neues Unternehmen zusammen. Erst Blain verhalf Jubilee Records danach zum Durchbruch.
Atlantic Records [Bearbeiten]

Zusammen mit Ahmet Ertegün (mit einem Einsatz von geliehenen $ 10.000) gründete Abramson ($ 2.500) im September 1947 Atlantic Records und wurde dort Geschäftsführer, seine Frau Miriam übernahm die Verwaltung und Buchführung und hatte damit eine Schlüsselrolle inne. Ertegün besaß keinerlei Kenntnis über die Funktionsweise der Musikindustrie. Abramson war der einzige bei Atlantic in der Gründungsphase, der Vorkenntnisse als Produzent und Labelinhaber mitbrachte.[4] Die ersten Aufnahmesessions bei Atlantic fanden unter Aufsicht von Herb statt.[5] Abramson unternahm mit Ertegün viele Reisen, um Talente für ihr Label zu gewinnen. Im Jahr 1947 fand er in einem New Yorker Tonstudio den Toningenieur Tom Dowd und schlug Ertegün vor, ihn bei Atlantic Records anzustellen.[6] Im darauf folgenden Jahr entdeckte er zusammen mit Ertegun in Washington D. C. die junge R&B-Sängerin Ruth Brown, die im Januar 1949 einen Plattenvertrag erhielt. Während einer Reise in die Südstaaten entdeckte Abramson im Jahr 1949 Professor Longhair, dessen erste sechs Plattenaufnahmen für Atlantic Records Hey Now Baby (als Roland „Bald Head“ Byrd And His New Orleans Rhythm), She Walks Right In (als Roy „Baldhead“ Byrd; Atlantic #897, veröffentlicht im Februar 1950, B-Seite von Mardi Gras in New Orleans), Hey Little Girl / Willie Mae (Roland Byrd; Atlantic #947, veröffentlicht im Oktober 1951), Walk Your Blues Away / Professor Longhair Blues (mit The Blues Scholars; #906, Mai 1950) Abramson im Dezember 1949 in New Orleans produzierte. Herb übernahm im April 1951 Big Joe Turner, der nach einem Dutzend Labels bei Okeh Records gelandet war, zu Atlantic, im selben Monat 1951 gaben Herb und Ertegün den Clovers einen Plattenvertrag,[7] Turner nahm am 19. April 1951 mit The Chill Is On / Bump Miss Suzie seine erste Atlantic-Single auf (Atlantic #949, November 1951). Abramson produzierte die Aufnahmesession mit Ray Charles vom 11. September 1952, aus der die Titel The Sun’s Gonna Shine Again, Roll With Me Baby, The Midnight Hour und Jumpin‘ In The Morning hervorgingen. Er produzierte auch den Millionenseller Chains of Love (19. April 1951) und Still in Love (With You) (23. September 1952) für Joe Turner.

Im Februar 1953 wurde Abramson als Zahnarzt zum Militär nach Deutschland eingezogen, Jerry Wexler folgte im Juni 1953 als Ersatz und übernahm einen 13 %-Anteil an Atlantic Records. Als Abramson im April 1955 vom Militärdienst zurückkehrte, fand er eine völlig veränderte Plattenfirma vor. Er selbst brachte eine deutsche Freundin namens Brunhilde mit, was 1957 zur Scheidung von Miriam führte. Abramson produzierte nach seiner Militärzeit nur noch die Mabel-Mercer-LP Sings Cole Porter (Atlantic #1213, aufgenommen am 7. November 1954, veröffentlicht 1955) und vier Titel für die Al-Hibbler-LP After the Lights Go Down Low (#1251, 1956). Wie bereits vor seiner Einberufung, produzierte er auch danach nur wenige Titel, während Wexler neben Ertegün die kreative Hauptarbeit leistete.
Labelchef bei Atco Records [Bearbeiten]

Im August 1955 wurde er Chef des neu gegründeten Tochterlabels Atco Records. Das Label hatte Erfolg mit den von Leiber/Stoller musikalisch komplett versorgten Coasters, Abramson konnte jedoch Bobby Darins Talente nicht zum Vorschein bringen. Die drei ersten Singles für Atco I Found a Million Dollar Baby / Talk To Me Something (Mai 1957, Atco #6092), Don’t Call My Name / Pretty Baby (aufgenommen am 21. August 1957, #6103) und Just in Case You Changed Your Mind (Mai 1957) / So Mean (21. August 1957, #6109) konnten nicht die Hitparade erreichen. Als Abramson plante, Darin nach Auslauf seines Plattenvertrages am 1. Mai 1958 zu feuern, wandte sich dieser an Ertegün und Wexler. Der nächste Titel Splish Splash fand weder bei Abramson noch bei Wexler Anklang,[8] doch Ertegün hatte die beiden Kollegen überstimmt. Nach Veröffentlichung am 19. Mai 1958 entwickelte sich Splish Splash zum Millionenseller[9] und verhalf dem Künstler zum Durchbruch. Abramson produzierte danach die LP Bobby Darin (veröffentlicht im September 1958), auf der die ersten erfolglosen Singles enthalten waren. Noch im Dezember 1958 verließ Abramson Atco freiwillig und überließ seine Firmenbeteiligung an Atlantic Records für 300.000 Dollar seiner Ex-Frau Miriam Bienstock (nunmehr verheiratet mit dem Musikverleger Freddy Bienstock) und Nesuhi Ertegün.
Kurzlebige eigene Plattenlabels [Bearbeiten]

Bobby Comstock – Tennessee Waltz

Dieses Geld investierte er im Dezember 1958 für seine eigenen kurzlebigen Plattenlabel Triumph Records, zusammen mit dem Tochterlabel Blaze. Hier entstand am 27. Oktober 1959 die musikologisch wichtige erste Gene-Pitney-Single unter dem Pseudonym Billy Bryan und dem Titel Cradle of My Love / Going Back To My Love, erschienen im November 1959 (Blaze #351).[10] Bei Triumph erschien zuvor im Juni 1959 die unterbewertete Bluessängerin Varetta Dillard mit Good Gravy Baby (#608). Diese übernahm auch das von Abramson bereits 1959 geschriebene (Twee-twee-twee) The Lovin‘ Bird für das Plattenlabel Blaze. Bobby Comstock brachte auf Triumph im September 1959 eine späte Rockabilly-Version des Tennessee Waltz heraus, die es bis auf Rang 52 der Popcharts brachte. Das Label Festival gründete Abramson 1960, das von Comstock im September 1961 Just A Piece of Paper auf den Markt brachte. Jimmy Ricks & The Ravens, im Kern die Gruppe von National Records, veröffentlichten hier im Dezember 1961 ihre am 10. November 1961 entstandene Version der Otis-Blackwell-Komposition Daddy Rollin‘ Stone. Die Labels hatten keine großen Hits zu bieten und wurden letztlich Ende 1967 wieder liquidiert. Abramsons Investitionen hatten sich nicht gelohnt.

Tommy Tucker – High-heel Sneakers

Im Mai 1962 erwarb er für 10.000 Dollar das A-1 Tonstudio, dem ursprünglichen Atlantic-Tonstudio in New Yorks 56. Straße, und nahm hier Titus Turner, Tommy Tucker, Otis Blackwell und Louisiana Red auf. Er produzierte hier vermutlich bereits 1962 Tommy Tuckers Eigenkomposition und spätere Mods-Hymne Hi Heel Sneakers mit der markanten Gitarrenarbeit von Welton „Dean“ Young, die nach Veröffentlichung beim Chess-Records-Tochterlabel Checker Records am 13. Januar 1964 einen Rang 11 der Popcharts erreichte und mit rund 200 Versionen zu den viel gecoverten Songs gehört.

Tucker stellte dem Produzenten den Blues-Interpreten Louisiana Red vor, den er in acht von Abramson produzierten Aufnahmesessions zwischen 1965 und 1973 mit 78 Titeln verewigte. Eine Auswahl hiervon erschien zusammengestellt auf der 1972 veröffentlichten LP Louisiana Red Sings The Blues[11] in der Besetzung Napoleon „Snags“ Allen, Sidney Barnes, Dave „Baby“ Cortez, Bill Dicey, Leonard Gaskin und Tommy Tucker. Abramson, dem der große Erfolg sowohl als Produzent als auch als Inhaber von Plattenlabels verwehrt blieb, lebte ab 1965 in Culver City/Kalifornien in Armut.

Abramson war im Gegensatz zu Ertegün und Wexler kaum als Komponist hervorgetreten. Insgesamt listet BMI 19 Titel auf,[12] von denen Don Cornells Country-Song I’m Yearning (September 1953), Night Flight (mit Jimmy Forrest, Mai 1959) noch am bekanntesten waren. Zusammen mit Don Covay verfasste er 1964 die Nachfolgesingle Long Tall Shorty für Tommy Tucker. Im Februar 1998 erhielt Abramson von der Rhythm & Blues Foundation den Pioneer Award.

Weblinks

John Broven, Record Makers And Breakers, Voices of the Independent Rock’n Roll Pioneers, 2009, S. 498
Einzelnachweise [Bearbeiten]
↑ Joseph Murrells: Million Selling Records. 1985, S. 47
↑ Marv Goldberg’s R&B Articles über die Ravens
↑ Phil Hardy und Dave Laing: The Faber Companian to 20th-Century Popular Music. 1998, S. 778
↑ Charlie Gillett: Making Tracks: The Story of Atlantic Records. 1988, S. 21ff.
↑ John Broven: Record Makers And Breakers, Voices of the Independent Rock’n Roll Pioneers. 2009, S. 62
↑ David Simons: Studio Stories: How the Great New York Records Were Made. 2004, S. 49f.
↑ Michael Lydon: Ray Charles: Man and Music. 2004, S. 87
↑ Al DiOrio: Bobby Darin. 2004, S. 54
↑ Joseph Murrells, a.a.O., S. 115
↑ Billboard-Magazin vom 23. November 1959, S. 49
↑ Michael Rauhut: Ich hab den Blues schon etwas länger: Spuren einer Musik in Deutschland. 2008, S. 168
↑ BMI-Eintrag für Abramson
Kategorien: Musikproduzent
Labelbetreiber
US-Amerikaner
Geboren 1916
Gestorben 1999
Mann

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