Gerald „Jerry“ Wexler

Dusty Springfield in 1966

Dusty Springfield in 1966 (Photo credit: Wikipedia)

Gerald „Jerry“ Wexler (January 10, 1917 – August 15, 2008) was a music journalist turned music producer, and was regarded as one of the major record industry players behind music from the 1950s through the 1980s. He coined the term „rhythm and blues“, and was integral in signing and/or producing many of the biggest acts of the last 50 years, including Ray Charles, the Allman Brothers, Chris Connor, Aretha Franklin, Led Zeppelin, Wilson Pickett, Dire Straits, Dusty Springfield and Bob Dylan. Wexler was inducted in the Rock and Roll Hall of Fame in 1987. Jerry Wexler was one of the most highly-regarded A&R men in popular music history, a status bolstered by his accomplishments with Aretha Franklin.

FAME Recording Studios, Muscle Shoals, Alabama

FAME Recording Studios, Muscle Shoals, Alabama (Photo credit: Wikipedia)

Wexler was born in The Bronx, New York City, into a Jewish family, and grew up in the Washington Heights neighborhood of Upper Manhattan.[1] He graduated from George Washington High School (New York City) in Washington Heights at age 15 and dropped out after two semesters at City College of New York.[2] In 1935, Wexler enrolled at what is now Kansas State University and dropped out several times. Following his service in the army, Wexler became a serious student, and he graduated from Kansas State, with a degree in journalism in 1946.


Image by via Flickr

During his time as an editor, reporter, and writer for Billboard Magazine, Wexler coined the term „rhythm and blues.“ He became a partner in Atlantic Records in 1953. There followed classic recordings with Ray Charles, the Drifters and Ruth Brown. With Ahmet and Nesuhi Ertegün, he built Atlantic Records into a major force in the recording industry. In 1967 he was named Record Executive of the Year for turning Aretha Franklin’s career around.

In the 1960s, he notably recorded Wilson Pickett and Aretha Franklin, and oversaw production of Dusty Springfield’s highly acclaimed Dusty in Memphis and Lulu’s New Routes albums. He also cultivated a tight relationship with Stax Records,[7] was an enormous proponent of the then-developing Muscle Shoals Sound and founded the fortunes of Muscle Shoals Sound Studios and the Muscle Shoals Rhythm Section. His work in this decade put Atlantic at the forefront of soul music.

Volcanic Horizon

Image by ecstaticist via Flickr

In 1968, he and Ahmet Ertegun signed Led Zeppelin to Atlantic Records on the recommendation of singer Dusty Springfield and from what they knew of the band’s guitarist, Jimmy Page from his performances with The Yardbirds.[9]

In 1975 Wexler left Atlantic Records for Warner Bros. Records.

In 1979, Wexler produced Bob Dylan’s controversial first „born again“ album, Slow Train Coming at Muscle Shoals; a single from that album, „Gotta Serve Somebody,“ won a Grammy award in 1980. When Wexler agreed to produce, he was unaware of the nature of the material that awaited him. „Naturally, I wanted to do the album in Muscle Shoals – as Bob did – but we decided to prep it in L.A., where Bob lived,“ recalled Wexler. „That’s when I learned what the songs were about: born-again Christians in the old corral… I like the irony of Bob coming to me, the Wandering Jew, to get the Jesus feel… [But] I had no idea he was on this born-again Christian trip until he started to evangelize me. I said, ‚Bob, you’re dealing with a sixty-two-year-old confirmed Jewish atheist. I’m hopeless. Let’s just make an album.'“

Aretha Franklin

Aretha Franklin (Photo credit: Thomas Hawk)

In 1983, Wexler recorded with UK pop star George Michael. The most famous outtake of these sessions would prove to be a rare early version of „Careless Whisper,“ recorded in Muscle Shoals.

In 1987 Wexler was inducted into the Rock and Roll Hall of Fame.[10] He retired from the music business in the late 1990s.
Movie portrayal

In Ray, the biopic of Ray Charles, Jerry Wexler is portrayed by Richard Schiff.

Aretha Franklin birthplace at 406 Lucy Avenue ...

Aretha Franklin birthplace at 406 Lucy Avenue in Memphis, Tennessee. (Snow flurries in the pictures.) (Photo credit: Wikipedia)

Interviews and archive footage of Wexler are featured prominently in the 2000 documentary film Immaculate Funk, which explores the roots of the classic American R&B and soul music.

Jerry Wexler died at his home in Sarasota, Florida, on August 15, 2008, from congestive heart failure.[11] Asked by a documentary filmmaker several years before his death what he wanted on his tombstone, Wexler replied „Two words: ‚More bass.’”[5]
See also
Muscle Shoals, Alabama
Muscle Shoals Rhythm Section
Muscle Shoals Sound Studios
FAME Studios
Category:Albums produced by Jerry Wexler

English: Queen of Soul Aretha Franklin wipes a...

English: Queen of Soul Aretha Franklin wipes a tear after being honored with the Presidential Medal of Freedom Wednesday, Nov. 9, 2005, during ceremonies at the White House. Looking on are fellow recipients Robert Conquest, left, and Alan Greenspan. (Photo credit: Wikipedia)

^ Kahn, Ashley. „Jerry Wexler: The Man Who Invented Rhythm & Blues: Aretha Franklin producer, Atlantic Records co-chief and music business pioneer dies at age 91“, Rolling Stone, August 15, 2008. Accessed August 17, 2008. „He was born Gerald Wexler in 1917 to a working class family, and grew up during the Depression in the upper Manhattan neighborhood of Washington Heights.“
^ Italie, Hillel, via the Associated Press. „Record producer Jerry Wexler dies“, The Kansas City Star, August 17, 2008. Accessed August 17, 2008.

Aretha Now

Aretha Now (Photo credit: Wikipedia)

^ a b Weber, Bruce (August 15, 2008). „Jerry Wexler, R&B Impresario, Is Dead at 91“. The New York Times. Retrieved 2008-08-15. „Jerry Wexler, who as a reporter for Billboard magazine in the late 1940s christened black popular music with the name ‚rhythm and blues,‘ and who as a record producer helped lead the genre to mainstream popularity, propelling the careers of Ray Charles, Wilson Pickett, Aretha Franklin and other performers, died on Friday at his home in Sarasota, Fla. He was 91.“
^ Halberstadt, Alex (September 5 2000). „Jerry Wexler“. Retrieved 2006-06-28.
^ Jerry Wexler interviewed on the Pop Chronicles (1969).
^ Kurutz, Steve. „Jerry Wexler Biography“. Retrieved 2006-06-28.
^ Welch, Chris (1994) Led Zeppelin, London: Orion Books. ISBN 1-85797-930-3, p. 31
^ „Rock and Roll Hall of Fame inductee Jerry Wexler“. Rock and Roll Hall of Fame. Archived from the original on 2006-05-29. Retrieved 2006-06-28.

English: Civil Rights March on Washington, D.C...

English: Civil Rights March on Washington, D.C. closeup view of vocalists Joan Baez and Bob Dylan., 08/28/1963 Español: Bob Dylan con Joan Baez en la Marcha por los Derechos Civiles en Washington, D.C. (1963) Italiano: Joan Baez e Bob Dylan durante la marcia per i diritti civili a Washington, 28 agosto 1963 Polski: Bob Dylan i Joan Baez w 1963 Deutsch: Joan Baez und Bob Dylan beim Marsch auf Washington am 28. August 1963 (Photo credit: Wikipedia)

^ „Jerry Wexler, famed record producer, dies at 91“. Associated Press. August 15, 2008. Retrieved 2008-08-17. „Legendary record producer Jerry Wexler, who helped shape R&B music with influential recordings of Aretha Franklin, Ray Charles and other greats, and later made key recordings with the likes of Bob Dylan and Willie Nelson, has died, said his son, Paul. He was 91. Paul Wexler said his father died at home in Sarasota, Fla., about 3:45 a.m. Friday of heart disease; the death was first confirmed to The Associated Press by David Ritz, co-author of Wexler’s 1993 memoir, „Rhythm and the Blues.““
External links
Jerry Wexler at The Rock and Roll Hall of Fame
Jerry Wexler at Find a Grave
Jerry Wexler at Allmusic
NYTimes obit

Bob Dylan and The Band touring in Chicago, 197...

Bob Dylan and The Band touring in Chicago, 1974 (Left to right: Rick Danko (bass), Robbie Robertson (guitar), Bob Dylan (guitar), Levon Helm(drums)) (Photo credit: Wikipedia)

Obituary in the Star Gazette[hide]
v · t · e
Stax/Volt Records

Major figures Jim Stewart · Estelle Axton · Al Bell · Steve Cropper · Booker T. Jones · Donald „Duck“ Dunn · Al Jackson, Jr. · Isaac Hayes · David Porter · Jerry Wexler · Clive Davis

Major artists
(Atlantic years) Otis Redding · Sam & Dave · Carla Thomas · Rufus Thomas · The Mar-Keys · Booker T. & The MG’s · William Bell · Eddie Floyd · Johnnie Taylor · Albert King · The Bar-Kays

rock and roll hall of fame

rock and roll hall of fame (Photo credit: freakgirl)

Major artists
(Post-Atlantic) Isaac Hayes · David Porter · Eddie Floyd · Johnnie Taylor · The Rance Allen Group · The Soul Children · The Staple Singers · The Temprees · The Emotions · Mel & Tim · The Bar-Kays · Linda Lyndell · Richard Pryor · Bill Cosby · William Bell · Little Milton · Jesse Jackson · Big Star

Modern Stax artists Soulive · Angie Stone · Lalah Hathaway · Leela James · Isaac Hayes · Leon Ware · N’dambi · Nikka Costa · Teena Marie

Baby's First (Radiohead) Concert

Baby’s First (Radiohead) Concert (Photo credit: Anthony J)

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Categories: 1917 births
2008 deaths
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Blues Hall of Fame inductees
Grammy Award-winning artists
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People from Washington Heights, Manhattan
Rock and Roll Hall of Fame inductees
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Guitars outside the Rock and Roll Hall of Fame

Guitars outside the Rock and Roll Hall of Fame (Photo credit: Wikipedia)

Deaths from heart failure
Deaths from congestive heart failure
American music industry executives
Jewish atheists

Gerald „Jerry“ Wexler (* 10. Januar 1917 in New York City; † 15. August 2008 in Sarasota, Florida) war ein berühmter Rhythm-and-Blues-Produzent.

English: Harry_Wexler

English: Harry_Wexler (Photo credit: Wikipedia)

Wexler wurde als erstes Kind einer jüdischen Einwanderer-Familie in der New Yorker Bronx geboren. Sein Vater, ein Fensterputzer, war 1912 aus Polen ausgewandert und hatte später eine Deutsche geheiratet. 1936 schickte Wexlers Mutter ihren Sohn zu einer Universität in Manhattan (Kansas). Von dort aus machte der junge Wexler oft Ausflüge nach Kansas City, wo Count Basie, Big Joe Turner, Bennie Moten und andere Musiker der Swing-Ära große Popularität genossen. Diese Ausflüge halfen Wexler jedoch nicht, mehr Leistungen an der Uni zu vollbringen, sodass seine Mutter ihn schließlich zurück nach New York holte, wo er von nun an seinem Vater beim Fensterputzen half.

Rock and Roll Hall of Fame from the terrace of...

Rock and Roll Hall of Fame from the terrace of the Cleveland Science Center (Photo credit: Wikipedia)

Außerdem lernte Wexler das New Yorker Nachtleben kennen. Schon bald war er Stammgast im Apollo, wo er unter anderem Ella Fitzgerald kennenlernte und sich mit Milt Gabler anfreundete. Gabler lenkte Wexlers Aufmerksamkeit erstmals auf schwarze Musikgruppen wie The Rhythmakers und The New Orleans Rhythm Kings. Im Jahr 1947 bekam Wexler dann seinen ersten Job in der Musikindustrie bei BMI. Als er von einer schweren Lungenentzündung heimgesucht wurde, verlor er diesen jedoch wieder. Ein Freund schickte ihn daraufhin 1949 zu Joe Carlton, dem Herausgeber des Billboard-Magazins. Die nächsten dreieinhalb Jahre arbeitete Wexler als Journalist für Billboard, wo er im Juni 1949 den Ausdruck „Rhythm and Blues“ prägte und viele einflussreiche Leute der Musikindustrie kennenlernte, darunter Herb Abramson und Ahmet Ertegün von den damals noch unbedeutenden Atlantic Records. Im Februar 1949 war er beim Magazin zum Partner des Musikherausgebers Paul Ackerman aufgestiegen[1], ab Juni 1949 benannte Billboard seine „Race Music-Charts“ in Rhythm & Blues-Charts um.
Atlantic Records und Stax Records [Bearbeiten]

Jerry Kirkhart's Montaña de Oro Hazard Tidepoo...

Jerry Kirkhart’s Montaña de Oro Hazard Tidepool Digital Photo Walk 15 March 2008 (Photo credit: mikebaird)

Nachdem Wexler seinen Job bei Billboard aufgegeben hatte, bekam er von Ertegün und Abramson eine Stelle als Editionsleiter von Atlantic angeboten, die er im Juni 1953 annahm[2]. Als Abramson ein Jahr später zum Militär musste, wurde Wexler neben Ertegün Mitinhaber des Labels. In den frühen 1950ern konnte Atlantic R&B-Stars wie Ray Charles, Joe Turner, The Drifters, Ruth Brown und LaVern Baker unter Vertrag nehmen. In den späten 1950ern und frühen 1960ern nahm Atlantic mit Ivory Joe Hunter, den Coasters und Solomon Burke weitere R&B-Stars unter Vertrag, erweiterte sich durch viele Sublabels und wurde wichtigstes R&B-Label überhaupt.

North Coast Harbor and the Rock and Roll Hall ...

North Coast Harbor and the Rock and Roll Hall of Fame (Photo credit: Wikipedia)

In den 1960ern hörte Wexler dann von Stax Records, flog nach Memphis, um es in Augenschein zu nehmen, und war begeistert. Das Label besaß alles, was er für weitere Aufnahmen brauchte: ein eigenes Studio sowie eine begabte Studio-Band in Form von Booker T. & the M.G.’s. Wexler schloss daraufhin mit Stax-Chef Jim Stewart einen Vertrag, der es ihm erlaubte, Aufnahmen von Interpreten, die bei Atlantic verpflichtet waren, in den Studios von Stax zu machen. Sam & Dave waren die erste Band, die Wexler nach Memphis brachte, und auch Wilson Picketts In the Midnight Hour entstand 1965 auf diese Weise. Doch 1966 erkannte Stewart den Profit, den Wexler machte, während er selbst recht schlecht dabei wegkam, und beendete die Zusammenarbeit.

English: ZZ Top Eliminator at the Rock and Rol...

English: ZZ Top Eliminator at the Rock and Roll Hall of Fame (Photo credit: Wikipedia)

Wexler fand mit den FAME Studios von Rick Hall in Muscle Shoals (Alabama) jedoch recht bald eine neue Goldgrube. Percy Sledges When a Man Loves a Woman wurde ein voller Erfolg, ebenso weitere Aufnahmen Picketts. 1967 folgte dann I Never Loved a Man (The Way That I Love You) von Aretha Franklin, das ein Riesenhit wurde, doch kam es bei den Aufnahmen zu ernsten Streitigkeiten zwischen Hall und Franklins Ehemann Ted White. Wexler und Franklin ließen daraufhin die FAME Studios hinter sich; die Aufnahmen zu dem zur Single gehörigen Album wurden in New York beendet.
Criteria Studios [Bearbeiten]

Rock in Rio Lisboa 2008 Rodrigo Sá

Rock in Rio Lisboa 2008 Rodrigo Sá (Photo credit: Rodrigo Sá)

Noch im selben Jahr verkaufte Ertegün Atlantic Records für 17,5 Mio. $. Wexler (wie auch Ertegün selbst) blieb Angestellter bei Atlantic, doch durch den plötzlichen Reichtum, brauchte er nicht mehr so viel zu arbeiten. Er zog nach Miami Beach, wo er in den Criteria Records mit Künstlern wie Aretha Franklin, Roberta Flack und Donny Hathaway zusammenarbeitete. In den 1970ern stellte sich Atlantic mehr und mehr von R&B auf Rock um. Wexler, der mit derartiger Musik nicht vertraut war, produzierte nun vor allem Musiker der Südstaaten, wie zum Beispiel Dr. John, Duane Allman und Delaney & Bonnie. 1975 kündigte Wexler schließlich bei Atlantic.

The Rock and Roll Hall of Fame

The Rock and Roll Hall of Fame (Photo credit: Wikipedia)

1977 unterschrieb er dann zusammen mit Mo Ostin bei Warner Records. Durch Wexlers Mithilfe konnten unter anderem die Dire Straits und die B-52’s bei dem Label Fuß fassen. In den 1980ern arbeitete er mit den Dire Straits, Bob Dylan und Willie Nelson. 1987 wurde er in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen. [3] Auch noch in den 1990er Jahren setzte er seine Arbeit fort.

Am 15. August 2008 verstarb Jerry Wexler im Alter von 91 Jahren in Florida.[4]
Einzelnachweise [Bearbeiten]
↑ Billboard-Magazin vom 19. Februar 1949, S. 16
↑ Charlie Gilett, Making Tracks: The Story of Atlantic Records, 1988, S. 99
↑ [1] Rock and Roll Hall of Fame
↑ [2] NY Times vom 15. August 2008
Normdaten (Person): PND: 119180766 | LCCN: n92082898 | Wikipedia-Personensuche
Kategorien: Musikproduzent
Geboren 1917
Gestorben 2008
Blues Hall of Fame

33 Gedanken zu “Gerald „Jerry“ Wexler

Lesen Sie KARL MARX - Zur Judenfrage... und Sie werden staunen, was ein Jude über die Juden so schreibt...

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