Adolf Burger

Français : Adolf Burger à l'avant-première des...

Français : Adolf Burger à l’avant-première des Faussaires diffusée à l’UGC Ciné Cité Les Halles, à Paris. (Photo credit: Wikipedia)

Adolf Burger (* 12. August 1917 in Großlomnitz, Österreich-Ungarn, heute Slowakei) ist Buchdrucker und Holocaust-Überlebender, der als jüdischer Häftling eine wichtige Rolle als Fälscher im Rahmen des Unternehmens Bernhard im Konzentrationslager Sachsenhausen spielte.

Burger wurde in der Hohen Tatra geboren und lebte später in Poprad. Im August 1942 wurde er zusammen mit seiner Frau Gisela aus „politischen“ Gründen verhaftet und in das KZ Auschwitz verschleppt, wo er als Häftling mit der Nr. 64401 gekennzeichnet wurde. Seine Frau wurde im Vernichtungslager Auschwitz-Birkenau ermordet.

Gustav Adolfs Torg

Gustav Adolfs Torg (Photo credit: elsamu)

Als gelernter Buchdrucker und Setzer wurde Adolf Burger auf Befehl des Sicherheitsdienstes der SS zwei Jahre später in die Fälscherwerkstatt (Blocks 18 und 19) des KZ Sachsenhausen bei Berlin kommandiert, in dem in großen Mengen englische Pfundnoten, jugoslawisches Partisanen-Geld, sowjetische Ausweise, brasilianische Pässe, Soldbücher, Briefmarken und Formbriefe, wie beispielsweise die des Palästina-Amtes in Genf, gefälscht wurden.

Die von SS-Sturmbannführer Naujocks konzipierte, von Heydrich zu einer Führer-Vorlage erweiterte und von Himmler und Hitler abgestimmte Aktion Bernhard wurde als „größte Fälscherwerkstatt“ bezeichnet. Vor den herannahenden Alliierten wurde die Fälscherwerkstatt zu Kriegsende zuerst nach Mauthausen und dann in das KZ Ebensee, ein Außenlager von Mauthausen, verlagert.

August Diehl at the Berlinale 2007 premiere of...

August Diehl at the Berlinale 2007 premiere of „Die Fälscher“ (Photo credit: Wikipedia)

Dort wurde Burger am 6. Mai 1945 durch Soldaten der 3. US-Armee befreit. Er kehrte in die Tschechoslowakei zurück und erreichte am 20. Mai 1945 Prag. Nach der Rückkehr in seine Heimatstadt Poprad mußte er feststellen, daß seine Mutter vier Monate vor Ende des Krieges in das Konzentrationslager Ravensbrück und der Stiefvater nach Sachsenhausen deportiert und ermordet worden waren.

2006 wurde der Spielfilm „Die Fälscher“ gedreht. Das Drehbuch basiert auf den Erinnerungen Adolf Burgers an seine Zeit in Sachsenhausen. Der Film mit August Diehl in der Rolle von Adolf Burger wurde 2007 auf der Berlinale uraufgeführt. Er erschien im März 2008 in Deutschland und Österreich und gewann im Februar 2008 bei der 80. Oscarverleihung – als erster österreichischer Film überhaupt – die Auszeichnung in der Kategorie „Bester fremdsprachiger Film“.

Adolf Burger on a Holocaust confererence in Pr...

Adolf Burger on a Holocaust confererence in Prague in 2006 (Photo credit: Wikipedia)

Adolf Burger ist als Vertreter der tschechischen Sachsenhausenhäftlinge Vizepräsident im Internationalen Sachsenhausen-Komitee und darüber hinaus engagiert im Auschwitzkomitee.

Noch im hohen Alter besucht er Jugendliche an ihren Schulen, um seine Lebensgeschichte zu erzählen.

Schriften

Nummer 64401 erzählt, 1945 (Heft auf tschechisch, bereits mit Fotos aus Ebensee, die kurz nach der Befreiung entstanden waren)
„Des Teufels Werkstatt. Die Geldfälscherwerkstatt im KZ Sachsenhausen. Zum Fälschen gezwungen. Ein Tatsachenbericht.“, Hentrich & Hentrich Berlin 2006 (erw. Auflage), ISBN 393347180X (1. Aufl.: Berlin 1992)

Literatur

Andreas Austilat: Krieg der Scheine. In: Der Tagesspiegel, Berlin, vom 4. Februar 2007
Evelyn Finger: Geld oder Leben. In Die Zeit, 8. Februar 2007 Nr. 07
Lawrence Malkin: Hitlers Geldfälscher. Lübbe, Bergisch Gladbach, 319 S., ISBN 3785722494. Rezension in der Zeitung der Fachhochschule Kehl
Wegener, Franz: Der Alchemist Franz Tausend. Alchemie und Nationalsozialismus, Kapitel 5.3: Vom Gold- zum Geldmachen: Himmlers Fälscherwerkstatt, KFVR, Gladbeck 2006, ISBN 3931300188
Der Falschmünzer. In: Jüdische Zeitung, März 2007
Gerald Sammet: „Häftling Nr. 138409“. In NZZ Folio 10/93
Mader, Julius: Der Banditenschatz. Ein Dokumentarbericht über den geheimen Goldschatz Hitlerdeutschlands, Kapitel III: Die Waffe aus Papier, S. 56-86, Verlag der Nation, überarbeitete und ergänzte Ausgabe, Berlin 1973
Wagner, Wolf H., „Der Hölle entronnen – eine Biographie des Malers Leo Haas“, Berlin 1987; Haas war Mithäftling im „Unternehmen Bernhard“
Adolf Burger:Unternehmen Bernhard Die Fälscherwerkstatt im KZ Sachsenhausen.ISBN 3-89468-056-3 1.Auflage 1992

Weblinks

Interview mit Adolf Burger aus der Tageszeitung junge Welt vom 27. Dezember 2007
Literatur von und über Adolf Burger im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek
Biografie Adolf Burgers
Adolf Burger am 10. Mai 2005 im Gymnasium Neumünster
Bericht über Adolf Burger auf jungle-world.com
universumfilm: Die Fälscher
Geld oder Leben, Der Berlinale-Wettbewerbsfilm „Die Fälscher“ erzählt eine unglaubliche Geschichte aus der Nazizeit. Adolf Burger hat sie erlebt., von Frank Junghänel
Die Fälscherwerkstatt, Online-Ausstellung der Gedenkstätte Sachsenhausen

Kategorien: Häftling im KZ Auschwitz
Häftling im KZ Sachsenhausen
Überlebender des Holocaust
Autor
Slowake
Geboren 1917
Mann

Deutsch: Wendische Spreewälderin in Wintertrac...

Deutsch: Wendische Spreewälderin in Wintertracht. Lithographie, koloriert (Photo credit: Wikipedia)

Adolf Burger (born 12 August 1917, Kakaslomnic (aka Nagy-Lomnicz, German: Großlomnitz, Slovak: Veľká Lomnica, Comitate of Szepes, Kingdom of Hungary, Austro-Hungarian Empire) is a Jewish Slovak typographer, memoir writer, and Holocaust survivor involved in Operation Bernhard. The film The Counterfeiters, based largely on his memoirs, won the 2007 Academy Award for Best Foreign Language Film.

Adolf Burger was born to a Jewish family in Veľká Lomnica, then a mostly ethnic German[5] village in the High Tatras region, Spiš County. His father died when Adolf was four, after which his mother, four siblings, and two grandparents moved to the nearby town of Poprad. He entered apprenticeship with a local printer and typesetter at the age of fourteen. His mother remarried a Christian, which gave her the status of a non-Jew in Slovakia after the introduction of anti-Jewish laws by the beginning of World War II. The organization Hashomer Hatzair helped Burger’s siblings to emigrate to the British Mandate of Palestine[6] before Adolf Hitler’s plan to exterminate the Jews materialized.

Adolf Burger did not join them and took up a job in a printing house in Bratislava in 1938. During World War II, before Slovakia started to deport its Jewish citizens to German concentration camps in 1942, he became one of those who received government-sponsored waivers from deportations as someone with skills indispensable for the country’s economy.[7] At the request of resistance members, Burger began to print false baptismal certificates for Jews scheduled for deportation, which stated that they had been Roman Catholic from birth, or baptized so before World War II. Slovaks with such documents were not deported.[8]

Deutsch: Wendisches Bauernmädchen in Sonntagst...

Deutsch: Wendisches Bauernmädchen in Sonntagstracht aus dem Spreewalde. Kolorierter Holzschnitte nach Adolf Burger. Bezeichnet: X. A. Hopp Leipzig. 20×13 cm. (Photo credit: Wikipedia)

Burger’s activity was discovered. He was arrested on 11 August 1942, seven months after his marriage to his wife Gizela. Following his arrest, the couple were deported to the Auschwitz concentration camp where Gizela was killed later that year.[9] He was assigned to work at the new arrivals selection ramps.

After eighteen months at Auschwitz-Birkenau, Burger’s training came through for him once more. He was selected for Operation Bernhard, transferred to the Sachsenhausen concentration camp in April 1944, and eventually to the Ebensee site of the Mauthausen camp network[10] where he was liberated by the US Army on 6 May 1945.[11]

Upon returning to the place of his mother’s residence at Poprad, Burger found out that, although exempt from deportation by Slovak law, she and his Christian stepfather had only months earlier been deported and killed. The application of the law changed when the German military took control of his country after the failed uprising of 1944.[12] He then settled in Prague where he reconfirmed his membership in the Communist Party, which he joined in 1933, was made director of a consortium of printing houses, remarried, and had three children. He was harassed by the secret police during the Communist purges of the early 1950s.[13] He later worked in a shipyard, headed a department in Prague’s municipal services, and became director of the city-sponsored taxicabs.[14]
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Operation Bernhard Memoirs

Burger’s manuscripts were written in a mixture of Czech and Slovak, and adjusted by editors for publication in standard Czech. Versions of his memoirs were reedited and republished several times in a variety of languages (including German, Hungarian, Persian, and Slovak) and under modified titles.

Deutsch: Wendisches Bauernmädchen in Arbeitstr...

Deutsch: Wendisches Bauernmädchen in Arbeitstracht aus dem Spreewalde. Kolorierter Holzschnitt nach Adolf Burger. Bezeichnet: X. A. Hopp Leipzig. 20×13 cm. aus Blätter für Kostümkunde. (Photo credit: Wikipedia)

His experiences as a currency counterfeiter working on a secret Nazi project in a German concentration camp were first made public in 1945 under the title Number 64401 Speaks (Číslo 64401 mluví) written by Sylva and Oskar Krejčí, who based their book on Burger’s narrated recollections and included the photographs of the former prisoners he was able to take immediately after liberation. Adolf Burger began to rewrite his memoirs himself in the 1970s. He explained his motivation in an interview:

When I was liberated by the Americans I went home very calmly, never had a bad dream […] For years I was silent, I didn’t want to speak about this any more. It was only when the neo-Nazis started with their lies about Auschwitz that I began […].[15]

His memoirs were published in 1983 as The Commando of Counterfeiters (simultaneously in Czech Komando padělatelů and in a Slovak translation Komando falšovateľov), which was translated and published in East Germany in the same year under the now-familiar title The Devil’s Workshop (Des Teufels Werkstatt: Im Fälscherkommando des KZ Sachsenhausen). The English language edition of the book was published by Frontline Books (London) in February 2009. Adolf Burger visited London to launch the book, with events at East Finchley’s Phoenix Cinema and Jewish Book Week. He visited the Bank of England on Tuesday 24 February and met the Chief Cashier, Andrew Bailey. He was given a tour of the bank and the museum and presented with one of the notes which he had forged in the concentration camp more than sixty years earlier.

Deutsch: Schwierige Aufgabe. Holzstich nach ei...

Deutsch: Schwierige Aufgabe. Holzstich nach einem Gemälde von A. Burger, 15,5×20,5 cm (Photo credit: Wikipedia)

Screenwriter and director Stefan Ruzowitzky adapted the book as the screenplay for his Austrian-German co-production The Counterfeiters that received a foreign-language Oscar in 2008. Burger checked every draft of the screenplay.[16] Adolf Burger is played by the German actor August Diehl. He is one of only two prisoner characters in the film that has an authentic historical name and is not synthesized from several real-life prisoners involved in Operation Bernhard[17] (the other is the opera singer, Isaak Plappler who also was still living when the film was made – see director’s commentary on the DVD).
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Bibliography
1945 Czech, written by Sylva and Oskar Krejčí, Číslo 64401 mluví. Prague.
1983 Czech, Komando padělatelů. Prague.
1983 Slovak, Komando falšovateľov. Prague.
1983 German, Des Teufels Werkstatt: Im Fälscherkommando des KZ Sachsenhausen. (East) Berlin.
1985 German, Des Teufels Werkstatt: Im Fälscherkommando des KZ Sachsenhausen. (East) Berlin.
1986 Hungarian, A hamisító csoport. Budapest.
1987 German, Des Teufels Werkstatt: Im Fälscherkommando des KZ Sachsenhausen. (East) Berlin.

Ernst Jünger in between David Lloyd George and...

Ernst Jünger in between David Lloyd George and Adolf Hitler (4th September 1936, Berghof near Berchtesgarden) (Photo credit: quapan)

1989 Slovak, Akcia Bernhard: Obchod s miliónmi. Bratislava.
1989 German, Des Teufels Werkstatt: Im Fälscherkommando des KZ Sachsenhausen. (East) Berlin.
1991 Czech, Ďáblova dílna: V padělatelském komandu koncentračního tábora Sachsenhausen. Prague.
1992 German, Unternehmen Bernhard: Die Fälscherwerkstatt im KZ Sachsenhausen. Berlin.
1997 German, Des Teufels Werkstatt: Die grösste Geldfälscheraktion der Weltgeschichte. Berlin.
1997 Persian, Kārgāh-i ahrīmanī. Tehran.
1999 German, Des Teufels Werkstatt: Die grösste Geldfälscheraktion der Weltgeschichte. Berlin.
2005 German, Des Teufels Werkstatt: Die grösste Geldfälscheraktion der Weltgeschichte. Teetz.

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poprad-FIL08789 (Photo credit: massimo ankor)

2007 German, Des Teufels Werkstatt: Die grösste Geldfälscheraktion der Weltgeschichte. Munich.
2007 Czech, Ďáblova dílna: Největší padělatelská operace všech dob. Prague.
2009 English, The Devil’s Workshop: A Memoir of the Nazi Counterfeiting Operation. London: Frontline Books.
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References
^ a b c Adolf Burger identified as Slovak in an interview for the newspaper Sme, 28 Feb. 2008; he said he felt to be „neither a Czech, nor a Slovak, nor a Jew“ in an interview for the newspaper Mladá fronta Dnes, 23 Feb. 2008.
^ a b After her interview with Adolf Burger, Pauline McLeod characterized him as a „proud Jewish Slovak“ in „My Hell as a Forger for the SS.“ The Sunday Express, 7 Oct. 2007.
^ Adolf Burger said in several interviews that he had identified as Jewish to the authorities in the early 1950s, e.g., „On-line rozhovor: Padělal pro Hitlera. Přežil Birkenau.“ Aktualne.cz, 13 Aug. 2007.

English: Sachsenhausen Concentration Camp. Ora...

English: Sachsenhausen Concentration Camp. Oranienburg. Berlin. (Photo credit: Wikipedia)

^ Adolf Burger implied that he was not religious in a video interview linked in „Muž, který přežil koncentrační tábory, odpovídal čtenářům Novinek.“ Novinky.cz, 1 Feb. 2008.
^ Július Gréb (1926) Geschichte der Gemeinde Grosslomnitz. Kežmarok.
^ Alice Horáčková, „Adolf Burger: Život plný zvratů.“ Mladá fronta Dnes, 23 Feb. 2008.
^ Adolf Burger (1997) Des Teufels Werkstatt: Die grösste Fälscheraktion der Geschichte. Berlin.
^ Adolf Burger in the interview „Der Hölle entkommen – Adolf Burger erzählt das Unbeschreibbar.“ Radio.cz, 26 Dec. 2007.
^ Sylva and Oskar Krejčí (1945) Číslo 64401 mluví. Prague.
^ Adolf Burger (1989) Akcia Bernhard: Obchod s miliónmi. Bratislava.
^ Max Garcia, „Befreiung des KZ-Nebenlagers Ebensee: Neue historische Details.“ Zeitschrift des Zeitgeschichtemuseums Ebensee, 1998.

English: Sachsenhausen Concentration Camp. Ora...

English: Sachsenhausen Concentration Camp. Oranienburg. Berlin. (Photo credit: Wikipedia)

^ Adolf Burger (1997) Des Teufels Werkstatt: Die grösste Fälscheraktion der Geschichte. Berlin, pp. 123 and 243.
^ Adolf Burger in the interview „Padělal pro Hitlera. Přežil Birkenau.“ Aktualne.cz, 13 Aug. 2007.
^ Petr Kovařík, „Adolf Burger: Padělal jsem peníze pro Hitlera.“ Mladá fronta Dnes, 11 Sept. 2007.
^ Stephen Dalton, „How I Faked It for the Nazis.“ The Times, 4 Oct. 2007.
^ Stefan Ruzowitzky in an interview for TimeOut, London, 10-16 Oct. 2007.
^ Stefan Ruzowitzky in an interview with Michael Guillén, „Stefan Ruzowitzky: ‚Sometimes Right, Sometimes Wrong.'“ GreenCine.com, 22 Feb. 2008.

Categories: Jewish writers
People condemned by Nazi courts
Sachsenhausen concentration camp survivors
Auschwitz concentration camp survivors
Czechoslovak communists
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Czech writers
Slovak journalists
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Czech Jews
Czech people of Slovak descent
Slovak Jews
People from Kežmarok District
People from Spiš county
1917 births
Living people
Mauthausen-Gusen concentration camp survivors

English: Sachsenhausen Concentration Camp. Ora...

English: Sachsenhausen Concentration Camp. Oranienburg. Berlin. (Photo credit: Wikipedia)

Ein Gedanke zu “Adolf Burger

  1. Why is my girlie blog post about a tiara from Sweden included as a „related article“? I am of Czech (Bohemian) descent but that’s not mentioned in my blog anywhere nor in that particular post.

Lesen Sie KARL MARX - Zur Judenfrage... und Sie werden staunen, was ein Jude über die Juden so schreibt...

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