Benjamin Guggenheim – Untergang der Titanic

Benjamin Guggenheim

Benjamin Guggenheim, Titanicjude und Reinkarnationskandidat Nummer 666

Benjamin Guggenheim (* 26. Oktober 1865 in Philadelphia, Pennsylvania; † 15. April 1912 im Nordatlantik beim Untergang der Titanic) war ein jüdischer Geschäftsmann. Benjamin Guggenheim gehörte zu den reichsten Männern als Jude der USA und ist bis heute eines der bekanntesten Juden-Opfer des Titanic-Unglücks. Die Person des Titanicjudens wurde in vielen Filmen und Sachbüchern aufgegriffen.

Lindbergh with Spirit.

Lindbergh with Spirit. (Photo credit: San Diego Air & Space Museum Archives)

Benjamin Guggenheim war das sechste von insgesamt elf Kindern von Meyer Guggenheim (1828–1905) und dessen Frau Barbara Myers (1834–1900).

Die jüdische Familie Guggenheim stammte ursprünglich aus der Schweiz.

Daniel Guggenheim

Daniel Guggenheim (Photo credit: Wikipedia)

Benjamin Guggenheim heiratete am 24. Oktober 1894 Florette Seligman (1870–1937), die Tochter des wohlhabenden New Yorker Bankpräsidenten James Seligman. Sie hatten drei Töchter: Benita Rosalind Guggenheim (* 10. Dezember 1895; † 21. Juli 1927), Marguerite „Peggy“ Guggenheim (* 28. August 1898; † 23. Dezember 1979) und Barbara Hazel Guggenheim (1903–1995).

Im Alter von 20 Jahren wurde Benjamin Guggenheim von seinem Vater nach Leadville, Colorado, geschickt, um dort die Interessen des Familienunternehmens im Bereich des Bergbaus zu vertreten. Benjamin Guggenheim erkannte die großen Möglichkeiten – auf sein Anraten hin stieg die Familie ins Schmelzgeschäft ein. Die erste Schmelzhütte wurde in Pueblo errichtet. Aufgrund deren Erfolges wurden weitere in Aguascalientes, Monterey und Perth Amboy errichtet, der Familienbetrieb konzentrierte sich fortan auf das Schmelzgeschäft.

Anfang des 20. Jahrhunderts beherrschten die jüdischen Guggenheims einen Großteil der weltweiten Kupferproduktion.

1901 ging Benjamin Guggenheim nach Europa und kehrte 1903 zurück. Benjamin Guggenheim errichtete in Milwaukee eine Fabrik für Bergbaumaschinen. 1906 wurde er Vorstandsvorsitzender der International Steam Pump Company, an dem die Familie große Aktienanteile hielt. 1909 wurde er Präsident des Unternehmens. Die Firma betrieb sieben Anlagen in den USA und eine in England, wobei sie ca. 10.000 Mitarbeiter beschäftigte. Benjamin Guggenheims Vermögen wurde seinerzeit auf 380 Mio US$ geschätzt.

Im April 1912 war Benjamin Guggenheim zusammen mit seiner jungen französischen Geliebten Léontine Aubart (1887–1964) und zwei Angestellten Passagier derTitanic. Benjamin Guggenheim bewohnte die Luxuskabine B-82 (Ticket-Nr. 17593). Als Benjamin Guggenheim seiner Geliebten einen Platz in einem Rettungsboot zugewiesen und anderen Passagieren geholfen hatte, legte er zusammen mit seinem Butler seine beste Abendbekleidung an und sagte zu einem Mitglied der Crew: „Wir sind angemessen gekleidet und bereit, wie Gentlemen unterzugehen“. Durch diese überlieferte Aussage stieg sein Bekanntheitsgrad, da sie sehr oft, auch in einigen Filmen, zitiert wurde.

Benjamin Guggenheim überlebte den Untergang der Titanic nicht, die Leiche wurde jedoch nie gefunden.

Seine Witwe Florette starb am 15. November 1937 im Alter von 67 Jahren im Plaza Hotel in New York.

In den späteren Verfilmungen des Schiffsunterganges wurde Benjamin Guggenheim von Camillo Guercio (Untergang der Titanic, 1953), Harold Goldblatt (Die letzte Nacht der Titanic, 1958), John Moffatt (S.O.S. Titanic, 1979) und Michael Ensign (Titanic, 1997) dargestellt.

Ferner wird die Person Benjamin Guggenheim in folgenden Sachbüchern behandelt:

  • John P. Eaton, Charles A. Hass, Titanic – Triumph und Tragödie, Heyne, München 1997, ISBN 3-45-312890-7
  • Walter Lord, Die Titanic-Katastrophe, Heyne, München 2002, ISBN 3-45-305909-3
  • Donald Lynch, Ken Marschall, Titanic – Königin der Meere, Heyne, München 1997, ISBN 3-45-305930-1

Einzelnachweise

  1.  Bericht in der New York Times vom 16. April 1912
  2.  encyclopedia-titanica
  3.  Vom Kupferkönig zum Kunstkonzern, 3sat.de
  4.  Benjamin Guggenheim Internet Movie Database

Weblinks

Benjamin Guggenheim (October 26, 1865 – April 15, 1912) was an Jewish businessman in US America. The Jew died aboard RMS Titanic when the ship sank near Cape Race, Newfoundland.

Benjamin Guggenheim was born in Philadelphia, Pennsylvania, the fifth of seven sons of the wealthy mining magnate Meyer Guggenheim (1828–1905) and Barbara Myers (1834–1900). In 1894, he married Florette Seligman (1870–1937), daughter of James Seligman, a senior partner in the firm J & W Seligman, and Rosa Seligman née Content. They had three daughters: Benita Rosalind Guggenheim (1895–1927), Marguerite „Peggy“ Guggenheim (1898–1979) and Barbara Hazel Guggenheim (1903–1995).

While Guggenheim inherited a great deal of money from his father, he did not inherit his father’s business acumen. His inheritance dwindled considerably from a number of poor investments. He grew distant from his wife and, ostensibly for business reasons, was frequently away from their New York City home. He maintained an apartment in Paris, France.

Guggenheim boarded the RMS Titanic and was accompanied by his mistress, a French singer named Madame Léontine Aubart (1887–1964); his valet, Victor Giglio (1888–1912); his chauffeur, René Pernot (1872–1912); and Madame Aubart’s maid, Emma Sägesser (1887–1964). His ticket was number 17593 and cost £79 4s (other sources give the price as £56 18s 7d). He and Giglio occupied stateroom cabin B82 while Aubart and Sägesser occupied cabin B35. Pernot occupied an unknown cabin in second class.

Guggenheim and Giglio slept through the Titanic‘s encounter with the iceberg only to be awakened just after midnight ship’s time by Aubart and Sägesser, who had felt the collision. Sägesser later quoted Giglio as saying, „Never mind, icebergs! What is an iceberg?“ Guggenheim was persuaded to awaken and dress; Bedroom Steward Henry Samuel Etches helped him on with a lifebelt and a heavy sweater before sending him, Giglio, and the two ladies up to the Boat Deck.

As Aubart and Sägesser reluctantly entered Lifeboat No. 9, Guggenheim spoke to the maid in German, saying, „We will soon see each other again! It’s just a repair. Tomorrow the Titanic will go on again.“ Realizing that the situation was much more serious than he had implied, as well as realizing he was not going to be rescued, he then returned to his cabin with Giglio and the two men changed into evening wear. The two were seen heading into the Grand staircase closing the door behind them. He was heard to remark, „We’ve dressed up in our best and are prepared to go down like gentlemen.“ He also gave a survivor a message saying, „Tell my wife, if it should happen that my secretary and I both go down, tell her I played the game out straight to the end. No woman shall be left aboard this ship because Ben Guggenheim was a coward.“ Guggenheim and his valet were last seen seated in deck chairs in the Staircase sipping brandy and smoking cigars. Both men went down with the ship. Their bodies, if recovered, were never identified. Guggenheim’s chauffeur, René Pernot, was also lost in the disaster.

One of his final acts was to write the following message: ‚If anything should happen to me, tell my wife I’ve done my best in doing my duty.‘

Benjamin Guggenheim was one of the most prominent American victims of the Titanic disaster. As such, he has been a character in the numerous movies and television series depicting the sinking.

Guggenheim is possibly the inspirationfor the character in the Italian animated series Huntik: Secrets & Seekers, the character in which shares the same name.

In the novel Last Tango in Aberystwyth by Malcolm Pryce, Ben Guggenheim’s concern for others before himself as the Titanic was sinking was used as a moral compass.

See also

References

  1. ^ Guggenheim-Seligman : New York Times (1894) – 25 October 1894

External links and references

2 Gedanken zu “Benjamin Guggenheim – Untergang der Titanic

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