Richard Tauber – Richard Denemy

Grave of Richard Tauber, Brompton Cemetery, Lo...

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Richard Tauber was born in Linz, Austria to Elisabeth Seifferth, an actress who played soubrette roles at the local theatre.

His father, Richard Anton Tauber, also an actor, was not married to his mother and was unaware of the birth as he was touring America at the time. Being born out of wedlock, he was given the name Richard Denemy (Denemy being his mother’s maiden name).

He also used the names Ernst Seiffert, Carl Tauber and C. Richard Tauber at various times.

Richard accompanied his mother on tour to various theatres but she found it increasingly difficult to cope, and in 1897 Richard Tauber was sent to school in Linz, when his father took over his upbringing.

His father, who had a Jewish background but had converted to Roman Catholicism, hoped that Richard would become a priest, but the boy missed the excitement of the theatre and instead joined his father in Prague, and subsequently in 1903 at the theatre in Wiesbaden.

Richard Tauber hoped to become a singer but failed to impress any of the teachers he auditioned for, probably because he chose to sing Wagner, for which his voice was not suited. Consequently, his father entered him at the Hoch Conservatory in Frankfurt to study piano, composition and conducting, subjects which stood Richard Tauber in good stead in later years. He made rapid progress but he still hoped to become a singer; whilst staying with friends at Freiburg he was heard by the well-known voice teacher Professor Carl Beines, who encouraged him to sing more quietly and promised a good career as a Mozart tenor.

Richard Tauber made his debut before the public at a concert at Freiburg on 17 May 1912. In 1913 his father was appointed Intendant of both the Municipal and Stadt-Theater in Chemnitz and was therefore in a position to arrange for Richard to appear as Tamino in Die Zauberflöte (The Magic Flute) on 2 March 1913. A few days later he played Max in Der Freischütz, a performance which was attended by Baron Seebach of the Dresden Opera and he offered Tauber a five-year contract. The Baron encouraged Tauber to take small roles with other companies to broaden his experience.

During his years in Dresden, Tauber acquired his reputation as a remarkably quick study: he learned Gounod’s Faust in 48 hours, Bacchus in Richard Strauss’s Ariadne auf Naxos in an afternoon, and so on.

People started to call Richard Tauber „the SOS Tenor“.

In 1922, Richard Tauber signed a contract with the Vienna State Opera and appearances with the Berlin State Opera followed; for many years he appeared with both companies – four months with each, leaving four months for concerts and guest appearances with other companies and touring abroad. He sang the tenor role in many operas, including Don GiovanniThe Bartered BrideToscaMignonFaustCarmen and Die Fledermaus, as well as newer works such as Erich Korngold’s Die tote Stadt and Wilhelm Kienzl’s Der Evangelimann. It was during this period that he began making the first of over seven hundred grammophone records, mainly for the Odeon Records label.

Tauber had a lyrical, flexible tenor voice, and he sang with a warm, elegant legato. His excellent breath control gave him a wonderful head voice and messa di voce with a superb pianissimo. Richard Tauber was elegant in appearance too – although he had a slight squint in his right eye, he disguised it by wearing a monocle which, when accompanied by a top hat, added to the elegant effect. For many people he became the epitome of Viennese charm.

In July 1922, Richard Tauber briefly took over the part of Armand in Franz Lehár’s Frasquita at the Theater an der Wien, which was a modest success. This excursion into operetta was looked down on by some but it did Tauber no harm at all; in fact, it gave Richard Tauber a new audience. Neither did it harm his voice as some had feared – Tauber was too fine a musician to indulge in poor vocal practices in pursuit of popularity. It also revived Lehár’s flagging career as a composer of operetta, who composed several successful new works specifically for Tauber’s voice and talent. These usually occurred in the second act and were informally known as Tauberlieder. Richard Tauber occasionally appeared in films, such as the early German sound film I Kiss Your Hand, Madame (1929) withMarlene Dietrich and Harry Liedtke.

When in Vienna, Richard Tauber also conducted at the Theater an der Wien, and it was here that he met the soprano Carlotta Vanconti who soon divorced her Italian husband and married Tauber on 18 March 1926. They separated in 1928 and divorced two years later, by which time he had met Mary Losseff at Rudolf Nelson’s review in Berlin. They lived together for about five years. Losseff became his muse; it was for her that he wrote Der singende Traum. Sadly, Losseff’s career ended when she became an alcoholic, but Tauber remained her lifelong friend and supported her until his death.

In 1931, Richard Tauber made his London debut in operetta, and London appearances became a regular event; he also toured the USA in this year. In 1933, Tauber was assaulted in the street by a group of Brownshirts because of his Jewish ancestry, and he decided to leave Germany for his native Austria, where he continued to sing at the Vienna State Opera right up to the Anschluß in March 1938. In the mid-1930s, Richard Tauber  made several musical films in England, and at the premiere of her film Mimi in April 1935, he met the English actress Diana Napier (1904?–1982); they were married on 20 June 1936. Napier appeared in three of his British films: Heart’s Desire (1935), Land Without Music and Pagliacci (both 1936).

In 1938, Richard Tauber made his London operatic debut in Die Zauberflöte under Sir Thomas Beecham. Earlier that year, the Nazi government of Germany annexed Austria and Tauber left Austria for good. In response, the Nazi government withdrew the Taubers‘ passports and right of abode; because this left the couple technically stateless persons, Tauber applied for British citizenship. Richard Tauber was touring South Africa when World War II broke out, and returned to Switzerland until he received the papers allowing him to enter the United Kingdom, doing so early in 1940.

Despite receiving lucrative offers from the USA, Richard Tauber remained in the UK for the entire war. There was no opera staged in wartime Britain so he made a living by singing, conducting and making gramophone records and radio broadcasts. Richard Tauber even composed English operettas, together with the lyric writer Fred S. Tysh, from one of which, Old Chelsea, the song My Heart and I became one of his most popular English recordings. It was only these English records that brought him any royalties; for his earlier recordings he had been paid for each performance and he had been compelled to leave his savings behind in Austria. By now he was so crippled by arthritis that he could no longer move into and away from the microphone for softer and louder notes. A small trolley was built on rubber wheels so the engineers could silently roll him back and forth while recording.

In 1946 Richard Tauber toured Canada with Neil Chotem serving as his accompanist. In 1947, Tauber sought medical attention for a persistent cough. He was diagnosed with lung cancer: one lung was already useless and the other nearly so.

The Vienna State Opera was in London for a short season at the Royal Opera House –their first visit since the war– and they invited Tauber to sing one performance with his old company. On 27 September 1947, he sang the role of Don Ottavio in Don Giovanni, not a large part but with two difficult arias that demand good breath control to bring off well. Those in the audience say that he sang wonderfully and to loud applause. Live excerpts of these two arias from this performance survive, and they reveal a tone of undiminished focus and steadiness, a good line, and somewhat shortened phrasing. His career ended as it began – with Mozart.

A week later, Richard Tauber entered hospital to have his left lung removed, but it was too late; he died on 8 January 1948. Tauber is buried in Brompton Cemetery, London.

Richard Tauber (geboren als Richard Denemy; * 16. Mai 1891 in Linz; † 8. Januar 1948 in London) war ein jüdischer Tenor. Von der Presse und der Werbung wurde ihm der Name „König des Belcanto“ verliehen.

Richard Tauber war das uneheliche Kind der Soubrette Elisabeth Denemy (verwitwet nach Karl Seyfferth) und des Schauspielers Anton Richard Tauber. Das Geburtshaus war − in den Abendstunden − das Hotel Zum schwarzen Bären in Linz. Der Eintrag im Taufregister lautete auf Richard Denemy. Der rechtliche Status und der Name wurden 1913 infolge der Adoption durch den Vater geändert. Bedingt durch den Beruf der Mutter wuchs Richard Tauber in Linz bei Pflegeeltern auf und besuchte dort auch die Volksschule.

Mit zwölf Jahren zog Richard Tauber 1903 zu seinem Vater nach Wiesbaden und besuchte dort für die nächsten fünf Jahre das Gymnasium. Anschließend studierte er von 1908 bis 1910 am Hoch’schen Konservatorium in Frankfurt am Main Klavier und Komposition. Später kam noch das Fach Dirigieren dazu. Durch die Empfehlung seiner Dozenten wurde Tauber in der Zeit zwischen 1911 und 1912 in Freiburg im Breisgau Schüler von Carl Beines und ließ sich im Gesang ausbilden. Dort konnte er dann auch am 12. Mai 1912 als Solist des Gesangsvereins „Concordia“ öffentlich debütieren.

Fast ein Jahr darauf, am 2. März 1913, sang Richard Tauber zum ersten Mal in einer Oper. Er debütierte am Stadttheater in Chemnitz als Tamino in Die Zauberflöte (Wolfgang Amadeus Mozart). In diesem Jahr adoptierte ihn auch sein Vater; offiziell hieß er nun „Denemy-Tauber“, nannte sich aber nur „Tauber“. Ende 1913 bekam Richard Tauber an der Oper in Dresden ein Engagement als Königlicher Hofopernsänger; er beendete diesen Vertrag erst 1918.

Während dieser Zeit sang Richard Tauber den „Max“ in Der Freischütz (Carl Maria von Weber), den „Mathias“ in Der Evangelimann (Wilhelm Kienzl), den „Alfredo“ in La Traviata (Giuseppe Verdi) u.v.m.

Zwischen 1919 und 1920 wechselte Richard Tauber von der Berliner Staatsoper an die Volksoper nach Wien und wieder zurück.

1921 trat Richard Tauber zum ersten Mal in einer Operette von Franz Lehár auf; er sang in der Zigeunerliebe in Salzburg.

Diese vielen Gastspiele im Ausland führten zum Zerwürfnis in Dresden, so daß Richard Tauber dort kündigte und nach Wien ging.

Zwischen 1922 und 1925 machte sich Richard Tauber einen Namen als genialer Interpret von Mozart-Opern. Aber auch sein Freund Franz Lehár schrieb in vielen seiner Operetten die Tenorpartien Richard Tauber auf den Leib. In dieser Zeit begann man, Richard Tauber auch regelmäßig für die Salzburger Festspiele zu engagieren.

1926 heiratete Richard Tauber die Hamburger Soubrette Carlotta Vanconti, die er seit zwei Jahren kannte. Nach zweijähriger Ehe trennten sich die Eheleute und wurden 1928 geschieden. Diese Scheidung sorgte für Schlagzeilen, als bekannt wurde, daß Vanconti mit 1 Mio. Mark abgefunden worden war; die Tagespresse nannte Vanconti „äußerlich eine Soubrette und innerlich ein Krokodil“.

Mit dem Lied „Dein ist mein ganzes Herz“ aus der Operette Das Land des Lächelns (Franz Lehár) wurde Richard Tauber quasi über Nacht zum Weltstar.

Das Erstaunliche dabei ist, daß er dafür kaum proben konnte, da er auf Grund eines Rheumaanfalls wochenlang auf Kur im Bad Piešťany weilte.

Obwohl durch die Scheidung finanziell angeschlagen, gründete Richard Tauber die Richard-Tauber-Tonfilm-Gesellschaft und ging damit 1931 in Konkurs. 1930/31 bekam Richard Tauber auch erste Engagements in London und New York.

1933 wurde Richard Tauber in Berlin vor dem Hotel Kempinski von einem SA-Trupp mit den Worten „Judenlümmel, raus aus Deutschland“ angegriffen und niedergeschlagen. Eigentlich wollte Richard Tauber sofort emigrieren, blieb dann aber doch, um an seiner Operette Der singende Traum zu arbeiten. Das aus diesem Stück stammende Lied „Du bist die Welt für mich“ widmete er seinem Tenorkollegen und Freund Joseph Schmidt. Im darauf folgenden Jahr erlebte er in Wien dann die Uraufführung.

Zu dieser Zeit lebte Richard Tauber mit der Sängerin Mary Losseff zusammen. Seine Beziehung mit Mary Losseff begann bereits während Richard Tauber noch mit Carlotta Vanconti verheiratet war und endete tragisch durch die Alkoholkrankheit der Geliebten.

1935 machte Richard Tauber bei Dreharbeiten zu Heart’s Desire die Bekanntschaft mit der britischen Schauspielerin Diana Napier und heiratete sie im darauf folgenden Jahr. Aber auch diese zweite Ehe war nicht von Dauer; bereits während des Krieges ging das Ehepaar getrennte Wege. 1938, nach dem Anschluß Österreichs an das Deutsche Reich unternahm Tauber eine Welttournee und emigrierte dann nach Großbritannien.

Während des ganzen Zweiten Weltkriegs blieb Richard Tauber in Großbritannien und trat u.a. in vielen Städten zur Truppenbetreuung auf. 1940 wurde ihm dann auch die britische Staatsbürgerschaft verliehen. Verschiedentlich wirkte er auch als Dirigent beim London Philharmonic Orchestra. 1941 konnte Richard Tauber mit seiner Operette Old Chelsea in London eine weitere Premiere feiern. Die offizielle Kritik verlieh ihm auf Grund seines Äußeren den Namen „Der Mann mit dem Monokel“.

1946 gab Richard Tauber in Zürich ein Abschiedskonzert (ein Mitschnitt der Radiosendung ist erhalten) und widmete sich die nächsten zwei Jahre fast ausschließlich dem Komponieren und Dirigieren. In dieser Zeit lebte er schon mit Esther Moncrieff zusammen. Am 27. September 1947 gab Tauber seine Abschiedsvorstellung auf der Bühne. Er sang in London den „Ottavio“ in Don Giovanni (Wolfgang Amadeus Mozart) mit dem Ensemble der Wiener Staatsoper unter Leitung von Josef Krips.

Ende 1947 wurde Richard Tauber im „Guys Hospital“ in London operiert. Am 8. Januar 1948 starb der Opernsänger Richard Tauber dort im Alter von 56 Jahren an Lungenkrebs.

Beerdigt ist Richard Tauber in London, Brompton Cemetery. Ein Gedenkstein befindet sich auf dem Friedhof in Bad Ischl.

Eine für 1949 schon geplante große Australientournee wurde dann von Rudolf Schock durchgeführt.

Trotz seiner Berühmtheit und horrenden Einnahmen hinterließ Richard Tauber Steuerschulden in Höhe von rund 750.000 Mark. Während der Trauerfeier in der Royal Albert Hall wurde dafür unter den 7000 Anwesenden gesammelt.


  • 1929 Ich küsse Ihre Hand, Madame
  • 1930 Ich glaub‘ nie mehr an eine Frau
  • 1930 Die große Attraktion
  • 1930 Das lockende Ziel
  • 1930 Das Land des Lächelns
  • 1931 Wie werde ich reich und glücklich
  • 1932 Melodie der Liebe
  • 1934 Blossom Time (April Romance)
  • 1935 Heart’s Desire
  • 1936 Land Without Music (Das Land ohne Musik)
  • 1936 A Clown Must Laugh (Pagliacci — Der Bajazzo)
  • 1945 Waltz Time
  • 1946 Lisbon Story


Tauber soll zu allem und jedem „Schnappula“ gesagt haben, wenn er Spaß hatte. Er las angeblich nur Bücher von Karl May, aß am liebsten Gulasch und war ein leidenschaftlicher Hobbyfilmer.

221 Gedanken zu “Richard Tauber – Richard Denemy

Lesen Sie KARL MARX - Zur Judenfrage... und Sie werden staunen, was ein Jude über die Juden so schreibt...

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